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Consejos para maximizar la productividad de la línea de conversión

Los fabricantes de cajas tienden a centrarse en el equipo de fabricación de cajas en sus líneas de conversión y prestan poca atención al diseño del sistema de empaquetado al final de la línea. Es comprensible porque fabricar cajas de calidad es el trabajo número uno. Pero una operación de agrupación bien concebida y bien administrada puede ayudar a maximizar el rendimiento de la línea y, en última instancia, el éxito de la planta.

El primer desafío en la gestión exitosa de paquetes es desarrollar las especificaciones correctas. Conozca los productos más grandes y más pequeños que puede producir la flexografía y asegúrese de que el empaquetador pueda manejar la gama de tamaños completos. Asegúrese de que el sistema de empaquetado pueda seguir el ritmo de la impresión flexográfica. Tenga en cuenta que los empaquetadores procesan paquetes, mientras que los flexos cuentan las patadas o las cajas individuales, por lo que es importante considerar el recuento de cajas por paquete. Hay varios factores que afectan la producción de paquetes. Si bien la cantidad de cajas por paquete es obviamente importante, la mayoría de los flexos también tienen una curva de producción que es función del tamaño de la caja, por lo que la combinación de productos anticipada es importante. Además, con una tendencia a una mayor proporción de cajas más pequeñas, las empresas están recurriendo a rompedores de paquetes o cortadoras de cajas dobles para optimizar el rendimiento de flexografía. El empacador puede ver más paquetes que el contraeyector, y esto debe tenerse en cuenta.

El tipo de agrupador es una consideración clave. Una vez que se determinan los requisitos físicos, el comprador debe elegir el tipo de paquete que necesita. Las soluciones van desde simples flejadoras de paquetes hasta empaquetadores de escuadrado más sofisticados, hasta sistemas en tándem que ofrecen un alto rendimiento con capacidad de respaldo para ayudar a asegurar un funcionamiento ininterrumpido. Dada la inversión relativamente pequeña para los sistemas de empaquetado en comparación con el proyecto total, y el alto costo del tiempo de línea improductivo, un porcentaje cada vez mayor de compradores está optando por empaquetadores de gama alta que ofrecen configuraciones más rápidas y capacidad de respaldo para garantizar el máximo tiempo de actividad.

Tendencia hacia agrupaciones cuadradas integradas. Como parte de la tendencia hacia sistemas de agrupamiento más sofisticados, ha aumentado la popularidad de los agrupadores al cuadrado. Estos sistemas permiten un mayor margen de maniobra en el contra eyector y, al mismo tiempo, entregan un paquete atractivo al formador de carga. Sin embargo, a medida que el sistema de agrupación se vuelve más sofisticado, también lo hacen los requisitos de gestión de agrupaciones.

Los paquetes de escuadra deben estar alineados con el centro de los paquetes entrantes. Esto se puede lograr ajustando la posición del empaquetador a medida que cambian los tamaños de las cajas, o instalando un transportador de centrado entre el contra eyector y el empaquetador.

El ritmo del paquete también es una consideración importante. Algunos contadores de eyectores pueden liberar paquetes de manera desigual, lo que en salidas altas puede interrumpir el funcionamiento del empaquetador. Un transportador de ritmo que ingresa al empaquetador ayuda a gestionar el flujo desigual del paquete y mejora el rendimiento automático del empaquetador.

También se deben considerar las tareas y los tiempos de configuración. A medida que los tiempos de preparación de la flexografía se han acortado, las líneas de alta velocidad pueden producir sensatamente tiradas de caja más cortas. Es importante hacer coincidir la capacidad de configuración del paquete con las intenciones operativas. Los paquetes simples pueden requerir un cambio de posición de la flejadora y un ajuste del temporizador para colocar la correa en el centro del paquete. Los paquetes de escuadrado requieren centrado, posicionamiento de las paletas de escuadrado para optimizar la velocidad del ciclo y colocar los topes para alinear la línea de la correa con el centro del paquete. Esto se puede hacer manualmente o con diversos grados de automatización. Dedicar tiempo a comprender las opciones y seleccionar el nivel de sofisticación que sea coherente con la operación general de la línea vale la pena cuando comienza la producción.

Un último consejo: cuando llegue el momento de la instalación, asegúrese de dedicar tiempo a capacitar adecuadamente al personal de mantenimiento y a los operadores sobre la operación y el cuidado de la empacadora. Sin duda, la parte crítica de una actualización de línea o una nueva instalación es el equipo flexográfico y el equipo de formación de cajas relacionado, pero los instaladores de sistemas de flejado a menudo luchan por obtener tiempo y atención del personal de la planta más comprometido con el aprendizaje del equipo anterior. Los problemas relacionados con los paquetes se pueden evitar fácilmente con una formación suficiente. Encontrar una manera de cumplir con los requisitos de capacitación en todos los turnos no es fácil, pero definitivamente vale la pena.

Es posible que una nueva empaquetadora no genere la piel de gallina que una nueva flexografía, pero es una parte necesaria, y diríamos, beneficiosa de la línea de producción general. Puede mejorar la apariencia del paquete, proteger el producto y aumentar la estética de calidad de una unidad de carga terminada. Lo más importante es que un sistema de agrupación bien diseñado y mantenido contribuye a la producción de la línea y al éxito de la inversión. El tiempo que se invierte en hacer bien los paquetes es un tiempo bien invertido.

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